viernes , 18 junio 2021

“Una nueva Constitución para un Estado descentralizado”

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Por Manuel Luis Rodríguez (Cientista Político-Sociólogo)

Punta Arenas: “La clave del centralismo en el Estado de Chile radica en los procesos de toma de decisiones, cualquiera sea la ubicación geográfica o institucional de quienes resuelven en última instancia las políticas públicas y las soluciones a los problemas”

Desde sus orígenes, la República y el sistema democrático en Chile se han asentado sobre un conjunto de instituciones centralizadas al interior de las cuales se expresan los órganos territoriales, a saber, las provincias y las comunas (en las Constituciones de 1818 a 1925) y las regiones (Constitución de 1980).

Los territorios tienen un lugar en las sucesivas Constituciones de la República, pero en una rápida síntesis histórica, han tenido un lugar subordinado como espacios de poder dependientes de las decisiones y estructuras centralizadas en la capital.

Los territorios del ámbito municipal, es decir, las comunas, provienen desde el período del Estado colonial hispano y los “partidos” aparecen en las primeras Constituciones de la República, reemplazadas por las provincias desde la Constitución de 1833.

Aun así, las provincias y las comunas, son formas territoriales que han ido adquiriendo ciertos grados de desconcentración y de descentralización, al interior de un Estado originariamente centralizado.  Desde el punto de vista del régimen político, la República ha funcionado a lo largo del siglo XIX y del siglo XX como una democracia cada vez más representativa, pero estructurada en base a un centralismo presidencial cada vez más exacerbado.

En el presente, por lo tanto, se trata de una democracia centralizada territorialmente, donde el ejercicio de los poderes ejecutivos y legislativos se ha traducido en órganos radicados en el centro del país.

El Estado centralizado y unitario o el Estado descentralizado es uno de los contenidos esenciales que debemos discutir en el venidero proceso constituyente: ¿qué tipo de Estado queremos definir en la nueva carta fundamental?

El centralismo no es solo una estructura institucional de organización del Estado y la administración en los territorios: la clave del centralismo en el Estado de Chile radica en los procesos de toma de decisiones, cualquiera sea la ubicación geográfica o institucional de quienes resuelven en última instancia las políticas públicas y las soluciones a los problemas.

El centralismo ha acentuado las desigualdades territoriales en Chile y ha permitido que se generen asimetrías económicas y sociales amparadas por estructuras de poder radicadas en la capital nacional y en las capitales (provinciales y regionales) en desmedro de las provincias y comunas: las desigualdades que separan a las regiones respecto de la capital nacional y los poderes centrales, se replican en desigualdades que diferencian a las capitales regionales respecto de sus provincias y comunas.

El centralismo y la desigualdad territorial resultante, afecta históricamente, por ejemplo, a la región de Magallanes bajo distintas modalidades: existe un centralismo administrativo que impregna la totalidad de las instituciones del Estado y la administración pública, pero al mismo tiempo, se manifiesta un centralismo corporativo, que afecta a las empresas y actividades económicas en el territorio regional.  Los sucesivos esfuerzos políticos e institucionales de descentralización y desconcentración realizados en Magallanes desde la década de los años sesenta del siglo XX han resultado incompletos e insuficientes, del mismo modo como la regionalización diseñada y emprendida por la dictadura desde 1975 en adelante, ha significado reforzar y profundizar el centralismo de la capital nacional sobre las regiones y de la capital regional sobre las comunas.

No basta con el debate acerca de la forma o modalidad de cambio de la actual Constitución: es hora de entrar y aportar en el debate ciudadano sobre los contenidos de la futura Constitución.

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