jueves , 19 octubre 2017
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Magallanes: Descubren en la antártica el núcleo de hielo más antiguo del mundo

Un equipo de científicos de 22 países liderado por el profesor Hubertus Fischer, de la Universidad de Berna (Suiza), ha localizado en el este de la Antártica lo que podría ser el núcleo de hielo más antiguo que se conserva en el planeta, según un artículo publicado esta semana en la revista científica Climate of the Past.

La capa de hielo tiene unos tres kilómetros de grosor y una antigüedad de unos 1,5 millones de años. El estudio de esta zona helada, que podría iniciarse en la práctica de aquí a tres o cuatro años, permitirá perfeccionar los conocimientos científicos sobre el clima en el Cuaternario, la evolución de los cambios climáticos y el actual proceso de cambio global que vive la Tierra.

“Un núcleo de hielo antiguo, de más de un millón de años, podría decirnos más sobre la respuesta climática a los niveles de CO2 y nos permitirá utilizar esta información para entender como cambiará en el futuro”, ha explicado Tas van Ommen, uno de los científicos de la División Australiana Antártica que ha participado en la investigación. Van Ommen ha detallado que las investigaciones para localizar la zona helada más antigua de la Antártida han durado casi cinco años y han sido realizadas con ayuda de radares aéreos, para reflejar la luz a través del hielo y poder así determinar su edad.

“Desconocemos o conocemos muy poco sobre el grosor del hielo en grandes zonas del oriente antártico”, explicó Van Ommen, al agregar que en el proyecto en el que participaron también con científicos de Estados Unidos, Francia y el Reino Unido se utilizó un viejo avió DC-3 adaptado para este tipo de operaciones -con base en la estación antártica de Casey-, lo que ha permitido disponer de datos de gran precisión de la zona conocida como Aurora Basin (cuenca Aurora).

“Utilizamos información de núcleos de hielo existentes, calculado el calor que emana la tierra, el calor geotérmico y algunos miembros del equipo elaboraron modelos detallados sobre los flujos de hielo y calcularon su edad”, acotó. Van Ommen subrayó que el núcleo de hielo puede contener información valiosa sobre el cambio climático y la emisión de gases contaminantes.

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